北汽与戴姆勒达成战略合作协议,戴姆勒将现款奔驰E级车加长版V212平台技术“无偿许可”给北汽股份。这听起来像是一个大便宜,但谁能保证它不会成为一个大包袱呢?

  导入E级平台显然是为了托举北汽自主品牌旗舰车型——C90。这款去年北京车展上亮相的概念车是一款中大型C级车,也就是行政级轿车,据说将于2014年上市。但关键是能不能卖好。

  先看国内行政级轿车市场的演变,虽无尸横遍野的场面,却不乏残花败柳的出现。竞争者包括美系、日系和欧系品牌的十多款车型,其中有的早已落荒而逃,有的被打回原形,有的仍在惨淡经营,有的一直难成气候,德系三强居统治地位,其中奥迪A6L的销量又比宝马5系和奔驰E级加起来还多。

  再看自主品牌,只有基于丰田行政级轿车平台的红旗HQ3和盛世曾先后在这个市场上比试过几年,两年前就已黯然退出,如今正准备以H7之名、借高端公务车改革之利,卷土重来,前景依然不甚明朗。自主品牌的排头兵奇瑞2003年就曾宣布,到2008年前建成一个高档C级车平台,如今却在B级车天花板上弹了回来。

  问题是,在行政级轿车市场上,且不说绝大多数著名外资品牌的车型生存困难,就说红旗车型,虽头顶中国价值最高自主品牌的光环,全套丰田先进技术武装,以一汽集团雄厚的人才、技术、资金和政府资源做后盾,都难站稳脚跟,底子不够厚实的北汽自主高端车型又能有多大胜算?

  不用说行政级轿车,即使是低一级别的B级车,也就是中高级轿车,已被证明是绝大多数自主品牌的天花板,至少目前是如此。在这一市场上,前24名是清一色的外资品牌车型;多少个试图“高端突围”的自主品牌车型铩羽而归,剩下的15个左右的自主品牌车型中,只有吉利帝豪EC8、一汽奔腾B70、奔腾B90的月销量上千,而且与外资品牌相比,主要还是靠拼价格——把B级车当A级车(紧凑型轿车)卖。当初自主品牌的“高端突围”,现在看来更像是“高端陷阱”。

  唯一的例外是上汽荣威950,其设计、技术、性能和制造工艺即便在合资品牌同级车型中也属一流。以与合资品牌同级车型对标的价格,荣威950月销量能超过500辆大关,实属不易,其背后是作为中国最大车企的上汽集团30多年积累起来的强大体系能力、荣威品牌7年的市场历练和尚未被撼动的上汽自主品牌长远规划。

  上比众多外资品牌行政级对手,横比老牌豪华自主品牌红旗,下比外资品牌B级车和自主品牌高端B级车,北汽C90要找准自己的定位,乃至找出成功的理由,都属不易。

  C90的底盘技术虽然是免费的(这个级别的整车技术转让费通常为9亿元人民币左右),但车身设计和开发恐怕要北汽自掏腰包,由于批量太小,成本将远远高于现成车身技术的引进;底盘、车身和动力总成中无法与奔驰E级车共享的零部件配套及匹配测试,必须自己搞,同样由于批量太小,高档车的要求又很高,成本会奇高;可以共享的零部件随着奔驰E级车的换代,也将失去规模经济优势,由批发价变成零售价;建立豪华品牌经销商网络,树立、传播和维护豪华品牌形象,也将是一笔长期不断的巨大开支……如果到头来年销量不行,北汽很有可能陷入自主品牌的“高端陷阱”。

  当然,如果北汽咬定高端路线,像上汽和一汽那样,落入“高端陷阱”也不怕,爬出来咬紧牙关继续走,直到迎来转机。但上汽和一汽体量大、底子厚,从陷阱中爬出来相对容易。北汽能吗?

  (何仑)
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